quarta-feira, 21 de agosto de 2019

ALEPH • Surface Tension [1977] • Australia


Embora baseado em Sydney a partir de 1974, e mais tarde na Costa Norte de Nova Gales do Sul, a conexão do ALEPH com a região de Northern Tablelands foi através de Ron Carpenter, Dave Froggatt e Dave Highet, todos ex-membros da banda ARMIDALE BOGISLAV. ALEPH originalmente era uma banda com seis integrantes que realizava um repertório totalmente original. Utilizando Mellotrons, moogs, sintetizadores Oberheim e elaborados efeitos de guitarra, juntamente com instrumentos de Rock tradicionais, a música da banda durante os primeiros anos tem sido descrita como um Rock sinfônico complexo na veia de YES, GENESIS e KING CRIMSON. A esse respeito, a banda, junto com SEBASTIAN HARDIE, ajudou a criar o gênero de Art-Rock Progressivo na Austrália.

No final de 1974, gravaram seis músicas no Albert's Studios, em Sydney. Outra banda que gravou seu álbum de estréia naquela época era o AC/DC. Curiosamente, existe uma conexão entre as duas bandas através de Ron Carpenter. O baterista tinha saído recentemente do AC/DC depois de ter passado grande parte de 1973 e 1974 tocando em várias de suas primeiras formações (AC/DC e ALEPH mais tarde ainda tocaram juntos no Sydney Haymarket em 1976). No final de 1974, começaram a fazer shows em Sydney e, nos anos seguintes, conquistaram um público consistente através do alto nível de musicalidade. A banda também conseguiu um contrato com a Warner Brothers nessa época.

Embora a reputação de ALEPH como uma das principais bandas de Rock de arte do país estivesse em construção, esses primeiros anos foram bastante difíceis, com uma série de fatores conspirando contra a possibilidade de sucesso nacional. A mais séria foi a turnê nacional da banda em 1976/77, que infelizmente resultou em uma perda financeira significativa. A qualidade de gravação do álbum de estréia, 'Surface Tension', também foi considerada inaceitável pela banda e, posteriormente, pediu à Warner Brothers que permitisse regravar as músicas. Warner negou o pedido, no entanto e lançou o LP em 1977. Isso acabou levando a banda e gravadora a encerrar sua associação. ALEPH, em seguida, perdeu o vocalista Joe Walmsley devido à uma doença em 1978. A banda também foi forçada a abandonar sua turnê por vários meses depois que Ron Carpenter foi convidado a participar como baterista temporário de COLD CHISEL. Carpenter também passou grande parte de 1979 colocando sua energia na banda FIRST LIGHT, que gravou e lançou um álbum autofinanciado no mesmo ano.

Esse único álbum é uma mistura atraente de óbvias influências e ambições Prog-sinfônicas com uma linha Pop-Rock sempre acessível. Não há exibições virtuosas; e somente uma vez neste álbum você ouvirá uma composição estendida tentando (com bastante sucesso) uma estrutura mais sinfônica ("Mountaineer"). O que você vai ouvir é uma banda com grandes sensações de melodia, arranjo, songcraft.

Eles estão na maior parte do tempo em algum lugar entre YES/GENESIS e SUPERTRAMP. Joe Walmsley está claramente tentando muito canalizar Jon Anderson (talvez com um certo insucesso), há uma seção em "Mountaineer" que soa como o últimos estágios de "Siberian Khatru", e muitos chorus carregados de mellotron que seguem "Awaken" ou "And You And I"; mas pode-se sentir algo de Steve Hackett aqui e ali e muito mais ênfase no arranjo/orquestração que virtuosismo por si só.

"Mountaineer" é a música mais aberta. "Man Who Fell" (sobre David Bowie) e "(You Never Were A) Dreamer" são os mais acessiveis. "Morning" e "Banshee" adotam uma abordagem mais pesada dentro de uma estrutura musical padrão. "Heaven's Achaepelago", é mais próxima a uma balada épica.

Não é uma obra-prima perdida, mas um álbum que vale muito a pena e que qualquer fã de sinfonia dos anos 70 ou crossover deve gostar.

Tracks Listing:
1. Banshee (5:43)
2. Man Who Fell (5:44)
3. Morning (4:14)
4. (You Never Were A) Dreamer (4:17)
5. Mountaineer (14:35)
6. Heaven's Archaepelago (6:32)

Total time 41:05

Musicians:
- Joe Walmsley / vocals
- Dave Froggatt / guitar, vocals
- Mary Jane Carpenter / keyboards, vocals
- Mary Hansen / keyboards, synthesizers
- David Highet / bass
- Ron Carpenter / drums, percussion


Mediafire [MP3 320K]

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