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domingo, 26 de julho de 2015

Renaissance - Prologue [1972] - United Kingdom / Reino Unido


Prologue é o som de uma banda em transição. Os membros tinham ido e vindo com monótona regularidade e a banda lutava em ter um constante line-up e seu próprio lugar na cena musical. Em 1972 nenhum membro da banda original se manteve, embora Dunford e McCarty ainda estivessem ativamente envolvidos nos bastidores. Um novo quinteto com Annie Haslam (voz), John Camp (baixo), John Tout (teclas), Terence Sullivan (bateria) e Mick Parsons (guitarra) empreendeu uma breve turnê antes de entrar no estúdio para gravar seu primeiro álbum em conjunto, mas, infelizmente, o jovem guitarrista Parsons faleceu antes da gravação e Rob Hendry substituiu-o no estúdio (Hendry deixou a banda logo após a gravação do álbum).

Os amantes do Renaissance clássico reconhecerão imediatamente este material com seus flourishes intrincados de piano, arranjos complexos e a lírica voz inconfundível de Annie. A maioria dos elementos estão no lugar, mas com arestas que seriam afinadas com perfeição em álbuns posteriores: o som é mais solto, menos polido, e a voz de Annie ainda não está totalmente amadurecida. Talvez a diferença mais notável é o uso da guitarra elétrica, principalmente como acompanhamento rítmico, apenas ocasionalmente vindo à tona como uma vantagem, mas a sua ausência seria mais tarde um aspecto-chave do som Renaissance definitivo. Da mesma forma, não há orquestra aqui e praticamente nenhum outro teclado além do piano de modo que o som é muito mais escasso do que será evidente em anos posteriores.

As performances são dominadas por piano de John Tout que é excepcionalmente assegurado a partir de grandes demonstrações dramáticas para trinados delicados e acompanhamento sutil. Ele reina supremo com seu instrumento mais ainda do que em anos posteriores. O baixo também é bem à frente, como deveria ser, cheio de luz e inventivos toques ainda sólido e confiável. A bateria de Sullivan é excelente sem ser indiscreta - em outras palavras, ele faz todas as coisas certas para o contexto do resto da banda. O trabalho de guitarra de Hendry é competente mas algumas vezes parece meio distoante, talvez pelo fato de não ter o benefício de turnê com a banda antes da gravação. A voz de Annie já é maravilhosa, mas, talvez, careça de plenitude, uma riqueza que iria desenvolver com o tempo.

O álbum possui um par de longos instrumentais Prog compostas por Michael Dunford, do qual a faixa-título permaneceria em seu repertório como favorita no concerto por muitos anos. Ambas incluem a voz de Annie como um instrumento adicional - que eles chamam de vocalese, cantando sem palavras e que funciona muito bem. Apesar de "Prologue" ter sido creditada a Dunford, é muito mais um tour-de-force de Tout, fortemente influenciado pela pianista e compositores clássicos com um toque de Jazz e contendo alguns de seus melhores toques. "Rajah Khan" é completamente diferente. Nomeada em homenagem a um cão de um ex-baixista, é repleta de influências e referências orientais, incluindo um "homem indiano vestido de vestes brancas" tocando tabla e Jon Camp tocando um tanpura (um instrumento de cordas fretless usado como um 'zumbido' em música clássica indiana). "Rajah Khan" é construída em torno de um tema principal com vocalese de Annie e um riff acorde oriental, seguido por uma ponte que conduz a uma seção de atolamento. Este formato é repetido algumas vezes e funciona bem, com cada seção jam caracteriza uma liderança diferente. No geral, uma boa tentativa de um longo, quase psicodélico instrumental Prog, ainda conta com um solo de sintetizador por Francis Monkman membro do Curved Air.

O restante de "Prologue" apresenta quatro canções convencionais com letra da poetisa Betty Thatcher. "Kiev" é uma bela melodia assombrosa cantada por Jon Camp com harmonias maravilhosas por Annie na segunda parte do verso e da ponte. As letras de "Kiev" invocam uma imagem de um Dr. Zhivago triste, um homem velho ajoelhado na neve junto ao túmulo solitário de seu filho 'Davorian'. Hoje, os efeitos do litoral que começam e terminam "Sounds Of The Sea" são bastantes previsíveis, mas não tão em 1972. Com letras muito pessoais sobre a afinidade de Thatcher com a costa e mar, algo com o qual me identifico, a música tem uma melodia agradável, mas seu arranjo não tem movimento suficiente e se sente sub-desenvolvidos. Em mais de 7 minutos é talvez o excesso de tempo. "Spare Some Love" é uma canção simples, com letras simples, agradável coro e harmonias. Finalmente "Bound For Infinity" tem um ritmo quase Folk-Rock com instrumentação animada trotando alegremente para uma melodia lentamente cantada antes de elevar seu jogo para um coro "ba da da".

Este é um álbum realizado com uma base sólida para o assalto do Renaissance nas pistas escorregadias do Prog Rock, mostrando principalmente uma espantosa maturidade, mostrando grande habilidade na composição, organização e manipulação de seus instrumentos, mas às vezes expondo uma ingenuidade cativante. É essa ingenuidade que dá a "Prologue" seu charme especial, que faz sobressair um pouco do restante de sua produção dos anos 70, e que compensa a falta de orquestração exuberante.



Tracks:
1. Prologue (5:39) 
2. Kiev (7:39) 
3. Sounds of the sea (7:09)
4. Spare some love (5:05)
5. Bound for infinity (4:17)
6. Rajah Khan (11:14)
Time: 41:03

Musicians:
- Jon Camp / bass, tamboura, vocals.
- Annie Haslam / lead vocals, percussion
- Rob Hendry / guitars, mandolin, chimes, vocals
- Terry Sullivan / drums, percussion
- John Tout / keyboards, vocals
+
Guest:
- Francis Monkman / synthesizer (6)

Format: mp3 (320 kbps) = 97 mb

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